Учебник: Херей і Калліроя

Розділ 3. наказ

Усе було зроблено згідно з наказом Херея. Калліроя, схопивши чоловіка за руку, відвела його вбік і осудливо сказала:

— Що ти затіяв, Херею? Невже ти хочеш забрати Статіру, а разом з нею і красуню Родогіну в Сіракузи? Херей зашарівся і відповів:

— Забираю їх не для себе, а тобі в служниці. Калліроя вигукнула:

— Нехай боги не допустять мене до такого божевілля! Щоб я тримала в рабстві царицю Азії, з якою мене зв'язують узи гостинності?! Якщо хочеш зробити мені ласку, одішли Статіру царю. Адже саме вона оточила мене піклуванням і берегла мене для тебе, немов дружину рідного брата.

— Я виконаю будь-яке твоє бажання,— погодився Херей.— Віддаю тобі Статіру, всіх бранців і, передусім, мою душу.

Калліроя на радощах поцілувала Херея і звеліла слугам повести її до Статіри. Цариця разом з найзнатнішими персіянками

сиділа в трюмі корабля і нічого не знала про те, що сталося. Не знала також, що Калліроя віднайшла Херея. Статіру пильно охороняли, було заборонено підходити до неї, бачити її, повідомляти, що відбувається в світі. Коли Калліроя зійшла на корабель у супроводі трієрарха, моряки були вражені її появою. Всі вибігли на палубу й пошепки переказували один одному: "Прийшла навар-хова дружина!"

А Статіра болісне застогнала і, заливаючись сльозами, промовила:

— О, лиховісна Доле! Ти берегла мене до нинішнього дня, щоб я, цариця, стала слугою. Це, очевидно, прийшла моя пані подивитись, яка їй дісталась рабиня.

Після цих слів Статіра жалібно заплакала: тепер вона, вільно-народжена, здається, відчула, що таке полон.

Але боги швидко змінили відчай цариці на радість. Вбігла Калліроя, обняла її і сказала:

— Здрастуй, царице! Адже ти цариця і царицею залишишся назавжди. Ти потрапила не до ворогів, а в руки відданої тобі людини, якій ти колись зробила добро. Наварх — це мій Херей. А зробився він єгипетським навархом, розгнівавшись на царя за те, що той надто повільно вирішував мою справу. Тепер Херей облишив гнів і вже не є вашим ворогом. Встань, найдорожча, і радій, бо ти вільна. Ти повернешся до чоловіка, бо цар живий, і до нього відсилає тебе Херей. Встань і ти, Родогіно, перша моя приятелько серед персіянок, і вертайся до свого чоловіка, їдьте і ви, всі інші, скільки вас забажає цариця забрати з собою, і не забувайте Каллірої.

Почувши таку мову, Статіра заклякла з подиву: вона не знала, вірити Каллірої чи не вірити. Але Калліроя славилась такою чесністю, що годі було приписати їй лицемірство і то в подібній драматичній ситуації.

Обставини змушували Херея діяти якнайшвидше. Він запросив до себе єгиптянина Деметрія. Це був філософ, особисто знайомий цареві, літній чоловік, який виділявся з-поміж інших єгиптян ученістю і доброчесністю. Херей сказав йому:

— Я хотів забрати тебе з собою, але тільки ти здатний виконати одне важливе доручення. Я посилаю з тобою великому царю його дружину. Це доручення піднесе тебе в очах царя і примирить його з іншими єгиптянами.

Так Херей призначив Деметрія стратегом тих трієр, які він повертав цареві.

Усі бажали супроводити Херея, заради нього дехто ладен був зректися батьків і дітей. Та Херей, враховуючи складність подорожі через Іонійське море, лишив собі тільки двадцять найкращихі найбільших трієр і посадив на них усіх греків, що були з ним, а з-поміж єгиптян і фінікіян лише тих, які виявилися особливо витривалими. Добровільно приєднались також чимало кіпріотів. Усіх інших Херей відправив додому, виділивши кожному його частку здобичі, щоб той повернувся задоволений і щоб родичі поставилися до нього з належною повагою. До того ж Херей задовольнив усі прохання, з якими до нього зверталися люди.

Калліроя повернула Статірі всі царські шати, але цариця відмовилась їх прийняти:

— Носи сама, Калліроє,— сказала Статіра.— Вони пасують до такого тіла, як твоє. Хай вони будуть утіхою твоїй матері й подарунком для ваших богів. У Вавілоні я маю безліч таких самих. Хай боги дадуть тобі щасливе плавання і не розлучать ніколи з Хе-реєм! Ти виявила благородство, гідне твоєї краси. Чудову заставу дав мені цар у твоїй особі.

Страница: | 1 | 2 | 3 | 4 | 5 | 6 | 7 | 8 | 9 | 10 | 11 | 12 | 13 | 14 | 15 | 16 | 17 | 18 | 19 | 20 | 21 | 22 | 23 | 24 | 25 | 26 | 27 | 28 | 29 | 30 | 31 | 32 | 33 | 34 | 35 | 36 | 37 | 38 | 39 | 40 | 41 | 42 | 43 | 44 | 45 | 46 | 47 | 48 | 49 | 50 | 51 | 52 | 53 | 54 | 55 | 56 | 57 | 58 | 59 | 60 | 61 | 62 | 63 | 64 | 65 | 66 | 67 | 68 | 69 | 70 | 71 |